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Relógio biológico

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Postado em 06/03/2009 às 10:00:00 por Carlos de Carvalho

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Relógio biológico



Relógio biológico é a denominação dada a toda e qualquer estrutura naturalmente presente nos seres vivos (ou dentro de um grupo de seres vivos) que de alguma forma permita uma previsão exata ou quase exata de quando algum evento vai ocorrer. O comportamento cíclico de processos biológicos e aspectos relacionados são estudados pela cronobiologia
O encurtamento dos telômeros é um exemplo de relógio biológico, sabendo-se o tamanho deles e a velocidade com que se encurtam podemos calcular com grande precisão quando ocorrerá a senescência celular.

O ciclo metabólico diário é chamado ritmo circadiano e envolve o ciclo de sono e vigília, atividade digestiva, produção de hormônios, regulação térmica e diversos outros processos que se repetem diariamente em qualquer ser vivo. Este ritmo dura cerca de 24 horas e cada um dos processos regulados pelo relógio biológico se repete diariamente, aproximadamente nos mesmos horários. Cada espécie possui horários de maior e menor atividade diferenciados.

Sempre se acreditou que o ritmo circadiano humano, fosse controlado pela quantidade de luz que nossos olhos enxergam. Uma descoberta surpreendente, revelada na revista Science, está mudando radicalmente essa crença. Pesquisadores da universidade americana de Comell constataram que nosso relógio biológico pode ser adiantado ou atrasado com um artifício aparentemente bizarro: iluminando com uma lanterninha a pele macia da parte de trás dos joelhos. Embora a veracidade do experimento tenha sido checada e rechecada várias vezes, não se sabe ainda a razão do fenômeno.[carece de fontes?]

A primeira conclusão lógica é a de que o ciclo desse relógio não depende da visão, como aliás já se desconfiava - os cegos também sofrem do chamado efeito jet lag, de trocar o dia pela noite após viagens de avião entre cidades com fusos horários muito distantes. As células sangüíneas, as hemoglobinas, que ficam expostas à luz tanto na retina dos olhos quanto por baixo da fina pele dos joelhos, seriam as verdadeiras reguladoras desse ciclo, da mesma forma que os fitocromos nas plantas.

O óxido nítrico contido na hemoglobina é um excelente neurotransmissor. Portanto, tudo leva a crer que é a hemoglobina que leva ao cérebro a informação de que é dia ou noite. Espera-se que o achado possa ajudar quem sofre de insônia e depressão sazonal.

 



FONTE: Wikipédia, a enciclopédia livre..
 
 
 
 
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